In this post I present you an open source firmware used for old music players, in particular, I will show you how to install it on the old iPod Video.

In questo post vi presento un firmware opensource per i vecchi lettori musicali, in particolare, vi mostro come installarlo sul vecchio iPod Video.

Rockbox firmware installation on iPod Video

Hello world.
Today I'm going to talk about Rockbox. Some of you may know what I am talking about, others maybe not.
If you owned an iPod nano in the past, you'll know that it was not capable of playing videos, the only way to do that was to change its firmware, and as you may guess, that firmware was Rockbox.

Rockbox is an open source firmware built specifically to replace digital music players' firmwares (usually very limited). In substance, this firmware enhances the digital player.
If you, like me, own an old iPod Video, you can install this firmware to improve the iPod itself.

To be honest, I didn't really care to improve my iPod, because since I bought my current cellphone, I don't use the iPod anymore.
What gave me interest was the idea of programming on it.
When first models of iPod were widely used, you could not make programs on those, because SDKs were not for public development.
The possibility given by the firmware was great, not only to users, but also to programmers who were interested or just curious.

In this post I will show how to install the Rockbox firmware on the iPod 5G (iPod Video, 30 Gb model), using the manual installation.
Please note that Rockbox works only on FAT32 formatted iPods, if you need to format it, just use a Windows version of iTunes, or if you are more skilled than me, try following the tutorial provided by the Rockbox official website.
Other than that, I'm assuming you're under a GNU/Linux distribution.

  1. Download the ipodpatcher program, and extract it somewhere.
    Invoke a terminal window and move into the directory where you extracted the program.
    Now, attach the iPod to your computer and mount it as a disk.
    Finally, patch it by typing (be sure not to remove the iPod while the process is going):
    ./ipodpatcher
    Now the program should find the attached iPod, at this point it will ask you to specify an option.
    The options are "i" for install, "u" for uninstall and "c" for cancel.
    Type the option you want to perform (without quotes of course).
  2. Download the firmware release from here.
    Extract the zip file and copy the ".rockbox" directory to the root directory of the iPod.
  3. Now detach the iPod from the computer and reboot it, by holding MENU and SELECT (the central button).
    According to the state of the key lock mechanism, it will boot the Rockbox firmware (if unlocked) or the original Apple firmware (if locked).
  4. What if I want to get rid of Rockbox?
    Do the same exact steps, that is, invoke the ipodpatcher program but instead of "i", type "u" (without quotes), and then remove the ".rockbox" directory from the root directory of the iPod.

If you are interested in this firmware, you can visit the official website for it.
I hope this tutorial will be useful, that you have fun with your old music players, and as usual, see you another time, in another post!

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Installazione del firmware Rockbox su iPod Video

Salve mondo.
Oggi vi parlerò di Rockbox. Alcuni di voi potrebbero sapere di cosa parlo, altri forse no.
Se avete posseduto un iPod nano in passato, saprete che non era in grado di eseguire i video, l'unico modo per farlo era cambiargli il firmware, e come potreste immaginare, quel firmware era Rockbox.

Rockbox è un firmware open source sviluppato specificatamente per sostituire i firmware dei lettori digitali (di solito molto limitati). In sostanza, questo firmware migliora il lettore.
Se voi, come me, possedete un vecchio iPod Video, potete installare il firmware per migliorare l'iPod stesso.

Ad essere onesti, non me ne importa un granché di migliorare l'iPod, poiché da quando ho comprato il mio attuale cellulare, non lo uso più.
Quel che mi ha interessato è stata l'idea di programmarci sopra.
Quando i primi modelli di iPod venivano utilizzati dalla stragrande maggioranza della gente, non era possibile programmarci, poiché gli SDK non erano fatti per lo sviluppo pubblico.
La possibilità data dal firmware era meravigliosa, non solo per gli utenti, ma anche per i programmatori interessati o curiosi.

In questo post vi mostrerò come installare il firmware Rockbox sull'iPod 5G (iPod Video, modello da 30 Gb), usando l'installazione manuale.
Vi faccio notare che Rockbox funziona solo sugli iPod formattati con FAT32, perciò, se avete bisogno di formattarlo, utilizzate una versione Windows di iTunes, o, se siete più abili del sottoscritto, provate ad eseguire il tutorial fornito dal sito ufficiale di Rockbox.
Oltre a ciò, assumerò che usiate una distribuzione GNU/Linux.

  1. Scaricate il programma ipodpatcher, ed estraetelo da qualche parte.
    Invocate una finestra di terminale e spostatevi nella cartella dove avete estratto il programma.
    Ora, attaccate l'iPod al computer e montatelo come disco.
    Infine, applicate la patch digitando (assicuratevi di non rimuovere l'iPod mentre il processo è in esecuzione):
    ./ipodpatcher
    Ora il programma dovrebbe trovare l'iPod collegato, a questo punto vi chiederà di specificare un'opzione.
    Le opzioni sono "i" per installare, "u" per disinstallare e "c" per annullare.
    Digitate l'opzione che volete effettuare (senza virgolette naturalmente).
  2. Scaricate il rilascio del firmware da qui.
    Estraete il file zip e copiate la cartella ".rockbox" nella cartella radice dell'iPod.
  3. Ora staccate l'iPod dal computer e riavviatelo, tenendo premuto MENU e SELECT (il pulsante centrale).
    In base allo stato del meccanismo di blocco tasti, eseguirà il firmware Rockbox (se sbloccato) o il firmware Apple originale (se bloccato).
  4. E se volessi liberarmi di Rockbox?
    Fate gli stessi passi, cioè, invocare il programma ipodpatcher, ma invece di "i", digitate "u" (senza virgolette), e rimuovete la cartella ".rockbox" dalla cartella radice dell'iPod.

Se siete interessati a questo firmware, potete visitare il sito ufficiale.
Spero che il tutorial vi torni utile, che vi divertiate con i vostri vecchi lettori musicali, e come al solito, ci si vede un'altra volta, in un altro post!

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